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2018年,从Facebook用户数据泄露导致社交网络信心严重丧失,到全球股市和加密货币市场崩溃,全球各地许多的大型企业正在试图度过难关。

 

然而,法律科技领域却一枝独秀地创下了投资该行业的新纪录。2016年,该行业的总投资额为2.24亿美元;2017年与前一年相对持平,达到2.33亿美元。但在2018年,则出现了爆炸性增长,投资总额比以往任何时候都要大。2018年的总投资额高达16.63亿元,同比增长达到了惊人的713%

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而在2019年,法律科技领域的增长势头更是有过之而无不及。根据彭博法律汇编的数据,2019年第一季度法律科技公司总共获得4.08亿美元投资,第二季度为1.22亿美元;而在第三季度,法律科技公司获得了近7亿美元的投资;截至10月初,2019年法律技术投资总额达到12.29亿美元。

并且,由于一些对于致力于服务法律从业者的AI企业或者提供SaaS服务的公司的投资并未被算入其中,2019年前3季度的总投资额也可能被明显低估了。但显而易见,2019年全年法律科技领域的总投资将会上升到一个全新的高度。

 

著名法律网站Bloomberg Law整理了2019年第三季度融资额Top10的法律科技公司

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首先我们可以注意到,在2019年第三季度,5000万美元以上的投资数量有6个之多;而在上一季度,只有Litify一家公司获得了5000万美元以上的投资。并且,在第三季度,有3笔交易都突破了1亿美元大关,这反映出投资者对于法律科技这一创新领域的充分信心

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这其中最值得关注的,莫属Clio (Themis Solutions Inc.) 获得的高达2.5亿美元的投资。Clio公司于2009年成立,旨在为律师的工作保驾护航,提供基于云的法律实践管理、客户吸纳和法律CRM软件。该软件可以帮助法律从业者提高生产力,并且让客户更方便地获得需要的法律服务,也能让律师更容易地找到其领域内的潜在客户。

截至目前,Clio已经在100个国家拥有15万名客户,并获得全球66个律师协会和律师协会的批准。目前,它的主要产品有法律趋势报告、Clio云会议和Clio学术访问计划等。Clio被公认为是加拿大发展最为成功、进步最快的的公司之一。

这笔2.5亿美元的融资大约是Clio自2008年成立以来筹集的风险资金的10倍。该公司2012年1月的B轮融资规模相对较小,只有600万美元。该公司宣称,新一轮的融资是“法律技术领域最大的融资之一,也是加拿大历史上最大的融资”。

 

Clio不仅展现出作为被投资者的潜力,同时,它也在转变角色,试图成为一个投资者。去年10月,Clio收购了它的第一家公司,CRM工具Lexicata。Clio的CEO牛顿同时也表明,在未来,Clio不会排除其他收购的可能性,但其目前的交易目的是丰富其现有产品,打通产业链的上下游。

 

而作为在2018年的投资报告中最不受欢迎的IP(Intellectual Property知识产权)领域,在今年也获得了投资者的“芳心”。来自西班牙的Smart Protection在A轮融资中,得到了568万美元的投资,成为2019年第三季度的第8位。

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Smart Protection于2015年创立,为华纳兄弟娱乐、Movistar+和McAfee等18个国家的客户提供SaaS在线内容和品牌保护平台,也为阿根廷超级联赛等足球赛事转播提供服务。

 

该公司的系统可以检测和消除品牌和产品在互联网上的侵权行为,首先监测网络,利用数据技术获取和识别品牌资产。然后,这家初创公司将机器学习技术与网络安全专家结合起来,对收集到的信息进行分析,从而以95%以上的效率消除侵权行为。目前,Smart Protection已经在Google上删除了超过1100万个超链接。该公司打算利用这笔资金加速其国际扩张,并开发人工智能技术。

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(Smart Protection产品页面)

与此同时,在前两年已经成为大热门的合同管理、审查这一领域,今年火热依旧。这一季度的top10,有三家企业都是提供与合同相关的法律科技服务。其中,美国的Icertis公司获得的1.15亿美元的投资位列第2位,这同时也是2019年整年法律科技公司总投资额的第三名,仅次于Clio和Onit(Onit同样作为合同管理和自动生成开发者,在今年1月获得了2亿美元的融资)。

 

合同的审查与管理,是每个企业的商业活动中必不可少的步骤,同时也占用了公司的律师一半以上的工作时间。因此,合同软件的流行,也是大势所趋。根据MGI Research最近的一份报告,未来5年,合同生命周期管理将成为一个价值200亿美元的市场,每年的增长率将超过30%。

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但作为2018年融资的“主力军“,致力于开发电子检索的企业似乎在2019年的融资排行榜上”销声匿迹“。

电子检索作为整个法律行业最受欢迎的领域之一,似乎在”法律科技“一词出现之前,便已经得到了充分发展。在海洋法系国家,对于案例以及相关法规的查找的需求是庞大的;根据统计,在2018年30多家吸引了超过100万美元投资的公司,只有2家不在海洋法系国家。

 

笔者认为,或许正是因为对于电子检索的极大需求,造成了在这个细分领域内的市场格局早早形成,类似Westlaw或LexisNexis等企业早已在上世纪着手建立电子检索系统,也早已成为了法律科技领域内真正的巨头企业。规模之庞大,让它们更容易成为投资者,不出现在融资排行榜上也不足为奇。

 

从2019年的融资情况看来,法律科技行业的发展依然势不可挡。并且,在2018年并未得到重点关注的领域,例如知识产权保护,也成为了今年的大热门。而致力于合同管理或者律师OA系统之类已经得到市场充分关注的领域,依然保持着迅猛发展的势头。照目前的情况来看,2019年的融资总额注定会超过前一年,并且整个行业的发展也丝毫不会有放缓的趋势。

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